ヒキガエル、Bufo bufo、識別ガイド

門:脊索動物門-クラス:両生類-目:無尾類-科:ヒキガエル科

識別-分布-ライフサイクル-食品-捕食者-参照元

一般的なヒキガエルBufobufo

これらの眠そうな両生類は、4月と5月の交尾期に日陰の水辺の場所でよく見られます。今年の残りの期間、彼らは水辺から離れる傾向があり、カエルよりも乾燥した環境ではるかに快適です。

穴の中のヒキガエル

この驚くべき「穴の中のヒキガエル」の写真は、ローラ・ウォーカー・フリンによって撮影されました

識別

ヨーロッパヒキガエルの最も特徴的な特徴は、灰色がかった茶色からオリーブ茶色の皮膚で、乾燥していて(まったくぬるぬるしていません)、いぼのようなしこりや暗いしみで覆われています。頭は広く、歯のない広い口があり、その上には2つの小さな鼻孔がある鈍い鼻があります。頭の高いところにあるのは、黄色がかった菖蒲と瞳孔が狭い水平スリットの形をした2つの突き出た目です。目の後ろの腫れには、潜在的な捕食者の抑止力として機能する有害物質であるブフォトキシンが含まれていますが、この毒素に免疫がある鳥は数羽いるため、ヒキガエルは完全に警備員を落とすことはできません。しゃがんだ、地面を抱く体と頭は、明確な首なしで結合されています。と体の下側。

ヒキガエルには4本の足があり、尾はありません。前肢は後肢よりも短く、カエルとは異なり、ヨーロッパヒキガエルは後ろ足に水かきがありません。

成体のオスのヒキガエルは8cmの長さに成長しますが、大きなメスは最大13cmの長さになります。大きな雌のヒキガエルは80グラムもの重さがあります。

分布

ヨーロッパヒキガエルとも呼ばれるヨーロッパヒキガエルは、実際にヨーロッパ本土だけでなく、英国を含む多くの島々で発生しています(ただし、アイルランドではないようです)。ただし、その範囲は北アジアの西部と北アフリカ沿岸の一部にも広がっています。

食物

ヒキガエルはうるさい餌箱ではなく、捕まえることができるほとんどすべての小さな生き物を食べます。ヒキガエルはアリや他の小さな昆虫を食べます。成体のヒキガエルはより多くの食事を管理することができ、その食事には昆虫、クモ、ナメクジ、ワームが含まれます。動きが遅いため、ヒキガエルは一般的に夜に狩りをし、獲物に十分近づくためにステルスに依存します。ヒキガエルの舌はベタベタしていて、一度「フリックしてなめた」と、不幸な犠牲者は逃げるチャンスがほとんどありません。

ヨーロッパヒキガエルの交尾

捕食者

一般的なヒキガエルは、いぼ状の皮膚から不快な刺激性の化学物質ブファギンを分泌し、この毒素はほとんどの捕食者がそれらを食べることを思いとどまらせます。彼らはまた、自分自身を膨らませることができ、より小さな潜在的な捕食者は、それらを恐ろしいもの、または少なくとも一口になりすぎるものと見なします。もちろん、サイズはより大きな捕食動物を妨げるものではなく、これらのいくつかはブファギンの影響を受けません。特にヨーロッパヤマカガシやハリネズミはこれらの化学物質に対処することができ、機会があればヒキガエルを食べるでしょう。

ライフサイクル

ここに示されているペアのヨーロッパヒキガエルは、春に池に向かう途中で撮影されました。小さくて暗いヒキガエルはオスです。

メスのヒキガエルは、本能的に生まれた湖や池に戻ろうとします。彼らのオタマジャクシはカエルのものと非常に似ていますが、彼らはより丸く、より暗い頭とより短い尾を持っています。オタマジャクシは約4か月でヒキガエルになり、最初に前肢、次に後肢を発達させると尾を失います。

ヒキガエルは、カエルよりもはるかに遅い夏の終わりに大雨が降った後、水から出てきます。

スポーンが大量に現れるカエルとは異なり、ヒキガエルは浅瀬にスポーンの長いリボンを残します。

ヒキガエルのスポーン

ヒキガエルのリボンのようなスポーンは、カエルのスポーンの「タピオカプディング」形式と簡単に区別されます。ただし、リボンがヨーロッパヒキガエルからのものなのか、ナッタージャックヒキガエルに比べて少し小さいものなのかを判断するのはそれほど簡単ではありません。よく見ると、Common Toadが2列にスポーンしているのに対し、Natterjackのスポーンは1つのファイルリボンであることがわかります。

ナッタージャックのスポーンとCommonToadのスポーンを区別する最も簡単な方法は、待って、どのような種類のヒキガエルが発生するかを確認することです。(ナッタージャックヒキガエルは、海のすぐそばに住んでいない限り、庭の池に現れる可能性はほとんどありません。)

私たちのように1マイル以上内陸に住んでいる場合、庭の池で産卵するヒキガエルは、やがてヨーロッパヒキガエルを生産する運命にあります。

年齢層

ヒキガエルは動きの遅い生き物であり、潜在的に長命です(最長40年、時には飼育下でより長く、多くの場合飼育員よりも長生きします)。しわの寄った疣贅のある皮膚は年齢を示すものではありませんが、1歳のヒキガエルでさえ、ミニチュアの「高齢者」のように見え、まるでそのように振る舞います。カエルは危険が脅かされるとすぐに飛び降りることができますが、疲れたように見えるヨーロッパヒキガエルは、まるで鉛のブーツを履いているかのように歩き回るだけです。

食物の侵入の合間に、ヨーロッパヒキガエルは隠れ家に戻ります。通常は浅い発掘された巣穴ですが、倒れた木材の下にある自然の「洞窟」である場合もあります。毎年産卵池に移動するとき、道路や車線を横断するときに、たくさんのヒキガエル(およびカエルやイモリ)が押しつぶされます。「ヒキガエルの交差点」の標識は、主要な両生類の移動ルートを横断するいくつかの道路に設置されており、思いやりのある運転手(残念ながら両生類ではありません)に危険を警告します。

ヒキガエルをもっと頻繁に見ないのはなぜですか?

ヨーロッパヒキガエルは英国や他の多くの国で衰退していると考えられていますが、まだたくさんあります。カエルとは異なり、彼らは見過ごされがちであり、これにはいくつかの正当な理由があります。

  1. それらの色は鈍く、土や枯れ木の背景によく溶け込んでいます
  2. 彼らの肌は通常乾燥しているので、日光に照らされる傾向はありません
  3. 彼らはほとんどの時間静止していて、人生を裏切るのは何よりも動きです。

最後に、アイルランド、アイスランド、または地中海の島の1つに住んでいる場合、これらの国では発生しないため、ヨーロッパヒキガエルを探す価値はありません。英国を含むヨーロッパの他の場所では、これはあなたが田舎のほとんどどこでも、あるいはあなた自身の庭でさえ遭遇する可能性が最も高い両生類の1つです。(ウェストウェールズの私たちの庭にはたくさんのヒキガエルが見られますが、交尾期を除いて、庭の池に近づくことはめったになく、主に低木の下や日陰の生け垣に見られます。)

参考資料

Pat O'Reilly(2017)によるハッチのマッチング-ヒキガエルの餌に含まれる水生昆虫やその他の小さな水の生き物についてすべて学びます。


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